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Reino Unido prepara una ley que desmontará el negocio del juego online de Gibraltar

Reino Unido prepara una ley que desmontará el negocio del juego online de Gibraltar

Reino Unido prepara una ley que desmontará el negocio del juego online de Gibraltar, demostrando a Picardo que el enemigo está en la propia casa. Y es que el Gobierno británico quiere acabar con las ventajas fiscales del juego por Internet, que emplea a nada menos que el 12% de los trabajadores de la colonia. Una amenaza que llega desde el que se supone protector del Peñón.

El cambio en la ley supondrá un duro golpe para las finanzas de Gibraltar, cuya principal industria está conformada precisamente por las multinacionales del juego online, que se han radicado en la colonia desde hace más de una década al amparo de su baja tributación.

Esa manga ancha está a punto de ver su fin. El proyecto de ley del Gobierno de David Cameron pretende modificar el régimen fiscal de esa actividad de forma que se aplique una tasa del 15% sobre los ingresos netos de las empresas (dinero ingresado por apuestas menos premios), en lugar del 1% que pagan ahora en el Peñón (con un mínimo de 85.000 libras [más de 98.7000 euros] y un máximo anual de 425.000 libras [casi 490.000 euros]). Para ello, cambiará el objeto fiscal, que se basará en la ubicación del jugador y no en el domicilio fiscal de la empresa, y otorgará un sistema de licencias que será preciso para operar con apuestas que se hagan desde el Reino Unido.

Las más de 20 empresas internacionales que tienen sede en Gibraltar, y que cuentan para sus negocios online con el apoyo incondicional de Picardo, ya se han mostrado contrarias a la ley del Reino Unido. La Gibraltar Betting Gaming Association (GBGA), que agrupa a las firmas de juego online, ha asegurado que si se sigue adelante con la reforma fiscal llevará el tema a los tribunales. Y es que, aunque las sociedades y sus empleados estén domiciliados en el Peñón, al menos la mitad de los jugadores en los que se basa su negocio hacen sus apuestas desde ordenadores, portátiles y tabletas precisamente en Reino Unido.

El impacto económico se notaría también en el paro. Y es que hasta el 12% de los trabajadores de la colonia están empleados en estas empresas. Lo que supone unas 1.800 personas de las 28.000 que viven en el Peñón. Además de que los impuestos, aunque bajos, suponen el 15% de los ingresos del Gobierno gibraltareño.

Las empresas de juegos online tienen hasta el próximo 30 de septiembre para remitir sus enmiendas al proyecto de ley. No parece que el Ejecutivo británico esté muy por la labor de cambiarlo. El secretario del Tesoro, Sajid Javid, ha asegurado que es “inaceptable que las empresas de juego pretendan evitar el pago de impuestos moviéndose a paraísos fiscales”. El Gobierno británico quiere evitar a toda costa esa fuga fiscal. El problema no se circunscribe a Gibraltar. El 85% del juego online en el Reino Unido se lleva a cabo por empresas que operan en jurisdicciones de baja tributación como Alderney, Antigua, la Isla de Man y Gibraltar. Incluso va a extender esa legislación a Irlanda del Norte, que quedó fuera de la norma de 2007 que rige actualmente las relaciones de juego a distancia. El mercado total del juego en el Reino Unido genera unos ingresos netos de unos 5.800 millones de libras, de los que 717 corresponden al juego online, que cuenta con 216 empresas con licencia.

La reforma se incluirá en la Ley de Finanzas de 2014, equivalente a los presupuestos generales en España, de forma que entrará en vigor a partir del 1 de diciembre del año que viene. Se estima que con la nueva tributación la Hacienda británica recaudará 300 millones de libras adicionales (350 millones de euros).

Gibraltar teme, además, una fuga masiva de empresas de juego online, que buscarán, si la ley sale adelante, paraísos fiscales que les permitan seguir tributando a bajos niveles.

Fuente: LaVozLibre