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New Jersey se enfrenta a Adelson

New Jersey se enfrenta a Adelson

A pocos días del lanzamiento del juego online en New Jersey, el senador estatal demócrata Raymond Lesniak, se comprometió a luchar contra un lobby bien financiado que se opone a las apuestas en Internet. Lesniak planea además, un anuncio en el cual daría detalles de una ulterior ampliación de la industria de juego online en el estado.

Se espera que Lesniak haga este anuncio el jueves en el Centro de Convenciones de Atlantic City. El senador se negó a dar otros detalles, y los legisladores y reguladores dijeron ayer que no conocían en qué consistía el anuncio.

“No he hablado con el senador Lesniak. Esto nos tomó por sorpresa”, comentó el director de la División de Cumplimiento de juego de Nueva Jersey, David Rebuck.

Mientras tanto, expertos de la industria y algunas publicaciones especializadas, informaron que Lesniak presentará un proyecto de ley que permitirá a los operadores de juego en Nueva Jersey, ofrecer apuestas en línea con los mercados internacionales, entre ellos Gibraltar y la Isla de Man, dos bastiones de la industria del juego online.

El anuncio del jueves llegará horas antes del inicio del período de prueba de cinco días de juego en internet, el cual se pone en marcha a las 6 de la tarde. Los analistas estiman que el mercado de Nueva Jersey podría generar de U$s 250 millones a U$s 1.2 billones en ingresos por juegos de azar en su primer año.

Esta semana se conoció que el magnate de los casinos Sheldon Adelson, inició una potente acción de lobby que planea presionar al Congreso para no permitir las apuestas por Internet, con el argumento de que la práctica puede hacer daño a los casinos tradicionales, y a los niños y pobres.

Lesniak, quien patrocinó la legislación de Nueva Jersey para apuestas por Internet, disparó contra a los comentarios de Adelson diciendo que una prohibición “costará la pérdida de miles de puestos de trabajo y miles de millones en ingresos para los casinos de Atlantic City en crisis”.

“Ya hemos dado el fundamento legal de juegos en Internet en Nueva Jersey, y los reguladores estatales han hecho un buen trabajo en las licencias para las empresas de juego online”, dijo Lesniak. ” Imponer una prohibición federal sobre los juegos de azar por internet, sería una catástrofe económica para Nueva Jersey”.

El senador estatal demócrtata Jim Whelan, también reaccionó a la campaña de Adelson, y predijo que en última instancia, fracasará. Whelan dijo que cree que el juego por Internet se extenderá por todo el país, y que Nueva Jersey debería sacar provecho de esto, mediante la celebración de convenios con otros estados para las apuestas en línea. “Espero que podamos hacer pactos con otros estados y compartir las ganancias”, dijo Whelan.

En cuanto a Adelson, Whelan lo etiquetó como “hipócrita” por oponerse a los juegos de azar online, mientras que al mismo tiempo es un importante operador de casino en Las Vegas y Macao. Whelan sugirió que Adelson, está desperdiciando su dinero en su campaña anti juegos de azar en Internet.

“Si Sheldon Adelson quiere gastar mucho dinero gritando en el viento, muy bien”, dijo Whelan. “Es un poco hipócrita”.
Whelan comparó a Adelson con el capitán Louis Renault en la película de 1942 “Casablanca”. En una escena famosa, Renault, acepta una pila de dinero en efectivo de un croupier, mientras ordena cerrar las instalaciones del lugar, con el pretexto de que se opone a las operaciones de juegos de azar.

“Es como Louis en Casablanca, que se conmociona cuando se entera de que se operan juegos de azar. ¿En qué negocio está? “, Dijo Whelan con sarcasmo sobre Adelson.

Lesniak escribió a todos los jefes de casinos de Nueva Jersey, a la delegación del Congreso del Estado, a los sindicatos y otros, para alertar sobre las acciones de Adelson, según dijo en un comunicado.

Según Lesniak , Adelson contrató influentes lobbystas y expertos en relaciones públicas en Washington, DC, y en todo el país para conseguir su meta. Entre éstos, se encuentran el ex gobernador de Nueva York, George Pataki, y las firmas de Washington Patton Boggs y Husch Blackwell, dijo Lesniak.

Fuente: El Diario del Juego