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Restricciones para el juego online en Singapur

Restricciones para el juego online en Singapur

El gobierno de Singapur está tratando de restringir el juego online y se encuentra estudiando el sistema para regular esa modalidad, que está ganando popularidad entre los ciudadanos y turistas, al tiempo que genera grandes cantidades de dinero sujeto a imposición fiscal.

Según el Ministerio del Interior de Singapur, las restricciones podrían incluir “el bloqueo de los sitios web de juegos de azar a distancia, bloqueo de pagos para remover a los operadores de juego, así como la prohibición de anuncios que promueven los juegos de azar a distancia”.

La lista completa de medidas se determinará durante una consulta pública que durará hasta el 10 de enero, dijeron las autoridades. Los funcionarios interpretan los juegos de azar a distancia, como aquellos a los que se utilizan desde dispositivos como teléfonos móviles, tablets y computadores, para acceder a sitios web de juegos de azar.

En un simposio sobre la regulación de los casinos la semana pasada, S Iswaran, segundo ministro de Singapur para los asuntos internos, el comercio y la industria, hizo hincapié en la necesidad de “mantener la ley y el orden, y para minimizar el daño potencial, especialmente a los jóvenes y vulnerables”, como la razón de las restricciones propuestas.

No especificó cómo se llevarían a cabo las restricciones, lo que podría resultar difícil, ya que muchos sitios web de juegos de azar están registrados en el extranjero.

Sin embargo, dijo que Singapur seguirá un enfoque utilizado por otras ciudades como Hong Kong, que permiten una forma limitada de los juegos de azar online específicamente con licencia a través de un regulador.

Singapur permitió una forma restringida de juego físico en el año 2005, y ahora alberga dos casinos, el Resorts World Sentosa de Genting Singapore Plc, y el Marina Bay Sands de Las Vegas Sands Corp.

Esos centros turísticos integrados son una gran atracción para los turistas que están autorizados a entrar en los casinos gratis, pero deben pagar el impuesto a la ciudad-estado sobre las ganancias que perciben allí. Los ciudadanos y residentes permanentes, por otra parte , están obligados a pagar los derechos de inscripción de casino, una medida destinada a disminuir la participación en los juegos de azar.

Según una encuesta del 2011 realizada por el Consejo Nacional Sobre El Problema del Juego, el 47% de los residentes de Singapur mayores de 18 años dijeron que habían participado en una forma de juego en los 12 meses precedentes. Los jugadores en su mayoría eran de sexo masculino, de etnia china y con edades comprendidas entre 40 y 59 años.

La encuesta encontró que los jugadores online representaron sólo el 1 % del total. Citando una investigación que coloca el crecimiento global de los juegos de azar al 9 % anual, Iswaran dijo que es una tendencia que es mucho mayor que el crecimiento de los casinos convencionales.

“Reconocemos que el juego online es una tendencia mundial inevitable que debe ser abordada”, dijo Lim Hock San, presidente del Consejo Nacional Sobre el Problema del Juego.

Un portavoz de 888, un sitio web internacional de juegos en línea con operaciones en Singapur, dijo que la compañía se compromete a supervisar y hacer frente a los cambios normativos que se produzcan y “fomentar, en la medida de lo posible, la tendencia hacia la liberalización y regulación de los juegos en línea en todo el mundo”.

Fuente: Diario del Juego