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Reacción en UK frente al nuevo impuesto

Reacción en UK frente al nuevo impuesto

Las casas de apuestas británicas se están preparando para el nuevo régimen fiscal que gravará a los juegos de azar, y que le costará a esta industria unos 300 millones de libras esterlinas al año, poniendo un freno al rápido crecimiento del negocio que vienen experimentando en los últimos años.

Muchos corredores de apuestas pusieron en marcha sus operaciones online desde territorios como Gibraltar, lo que permite que se registren los jugadores británicos, al tiempo que se benefician de los regímenes fiscales locales más suaves.

El gobierno del Reino Unido, sin embargo, está tomando una línea dura contra la evasión fiscal, en busca de engrosar las arcas del Tesoro, y planifica imponer un impuesto del 15% sobre las ganancias del juego online a las casas de apuestas, que operan con clientes residentes en Gran Bretaña.

Esto llevaría a poner en línea el régimen fiscal, con las imposiciones impositivas a las cuales los bookmakers están sujetos por las apuestas realizadas en sus locales, creando un raro ejemplo de política fiscal en la era de Internet.

Con el mercado online del Reino Unido estimado en más de 2 mil millones de libras esterlinas al año, empresas como William Hill, Ladbrokes y Paddy Power de Irlanda, tendrán que pagar un extra de 300 millones de libras esterlinas al fisco.

Los bookmalers están intensificando las campañas de publicidad agresivas para ganar cuota de mercado, mientras que también están tratando de reducir los costos y ampliar sus negocios en otros países.

Algunos analistas argumentaron a favor de un tipo impositivo más bajo, para evitar aumentar el mercado negro. Señalaron que las empresas que operan fuera del ámbito legal podrían ofrecer mejores probabilidades de apuestas, tentando a los jugadores a apostar con operadores sin licencia.

Las empresas reguladas, en tanto, en última instancia, podrían verse obligadas a recortar algunas de las apuestas gratuitas y otras tácticas promocionales que utilizan para atraer a nuevos clientes.

Los aficionados británicos del fútbol y otros deportes, se enfrentan actualmente a una tormenta de publicidad en la televisión, instándolos a ir a apostar online.

El juego, representó el 4 por ciento de los anuncios publicitarios en la televisión comercial en 2012, frente a menos del 1 por ciento en 2006.

Una pequeña diferencia en el impuesto, podría tener un “efecto significativo en la cantidad de apuestas online entre proveedores regulados y gravados del Reino Unido, y los proveedores offshore no tasados que no pueden ser regulados apropiadamente”, dijo Simon Trussler de la consultora KPMG, que escribió recientemente un estudioÂÂ para la Remote Gambling Association sobre el impacto del nuevo impuesto.

Algunos políticos señalaron al operador Bet365 como un ejemplo de lo que puede lograrse. El negocio de Bet365 basado en suelo británico pagó su parte justa en impuestos de juego, y aún así logró construir una posición líder en el mercado de apuestas deportivas online en la última década.

El bookmaker dijo en su momento que da la bienvenida al nuevo impuesto, y agregó que le permitirá a la compañía permanecer en Gran Bretaña. Sus rivales, en tanto, se enfrentan al reto de un proyecto de ley de impuesto adicional.

William Hill, la casa de apuestas más grande de Gran Bretaña, se comprometió a invertir en la comercialización y la innovación para mantener su competitividad, según informó su director de relaciones con inversionistas, Lyndsay Wright. “Pero según indican las previsiones de los analistas, será imposible mitigar gran parte del éxito en los beneficios en 2015”, añadió.
Betfair dijo esta semana que el impuesto habría costado £ 17 millones de libras esterlinas, si hubiera entrado en vigor en los seis meses anteriores y hasta el 31 de octubre.

Bajo el nuevo sistema las casas de apuestas van a pagar de acuerdo al lugar de residencia de sus clientes, mientras que un nuevo régimen de licencias, tiene por objeto ayudar a los jugadores a identificar a los operadores reputables.

El CEO de Betfair Breon Corcoran, dio la bienvenida a la regulación, pero dijo que debe aplicarse correctamente para bloquear empresas sin licencia, y asegurarse de que nadie puede eludir las prohibiciones de publicidad mediante el uso de anuncios online o el patrocinio deportivo.

“Si el gobierno ejerce presión sobre los socios de marketing para controlar eso, y de hecho ejerce presión sobre los bancos para asegurar que los pagos no se facilitan a los operadores sin licencia, vamos a llegar a la igualdad de condiciones”, dijo a los periodistas.

“Entonces los buenos operadores con licencia en este mercado pueden continuar creciendo, servir al cliente y pagar impuestos”, agregó.

En el corto plazo, los más grandes bookmakers están luchando para asegurarse una mayor feta de un sector muy fragmentado, en el que compiten más de 20 empresas.

Ralph Topping, CEO de William Hill, dijo a los analistas en octubre que el nuevo impuesto podría ser un “rayo de luz” para su empresa, ya que algunos rivales luchan por sobrevivir bajo el nuevo régimen.

A un largo plazo, los negocios apuntan a expandirse en otros mercados regulados, como España y Australia, y mirar de cerca al mercado estadounidense, donde un número creciente de estados comenzarán a legalizar los juegos de azar de Internet.

Fuente: El Diario del Juego