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Continua el debate en USA sobre el juego online

Continua el debate en USA sobre el juego online

Legisladores y organizaciones a favor y contrarias a la legalización de los juegos de azar online en los Estados Unidos, presentaron este martes sus posiciones ante el Congreso, en una audiencia realizada ante el Subcomité de Comercio e Industria, donde los parlamentarios escucharon y brindaron posturas sobre los proyectos de ley en materia.

Si bien algunos estados en forma singular ya operan el juego online en sus territorios -como Nevada, Delaware y recientemente Nueva Jersey-, muchos legisladores consideran que la acción a nivel federal es necesaria para evitar el lavado de dinero y el abuso a los consumidores.

El representante republicano por Texas Joe Barton, que introdujo un proyecto de ley sobre el póker online, dijo que los tiempos han evolucionado para exigir nuevas regulaciones.

“Ahora tenemos Internet, y los iPhones e iPads, y aplicaciones, y todas estas cosas”, dijo. “Casi lo único que no puedes hacer (online) ya, es jugar póker. Y eso está cambiando”.

“Creo que ha llegado el momento de reconocer que, en la era de Internet, es necesario regular y establecer la igualdad de condiciones para aquellos de nosotros que le gustaría jugar al póker en línea”, agregó.

Los esfuerzos legislativos para legalizar y regular los juegos de azar online han sido fuertemente cuestionados por algunos representantes en la industria de los casinos, incluyendo al magnate Sheldon Adelson, propietario de Las Vegas Sands. El multimillonario y donante mayoritario del Partido Republicano, ha llevado una de las campañas más importantes en contra de los juegos de azar online.

Andrew Abboud, vicepresidente de relaciones gubernamentales y de desarrollo comunitario de Las Vegas Sands Corporation, dijo a los legisladores durante el debate que Internet es “más peligrosa que nunca”.

“Las apuestas por Internet toman el juego demasiado a la larga”, dijo a la comisión de la Cámara. Abboud equipara las apuestas en línea a las farmacias online no reguladas, que los funcionarios federales han tratado de cerrar.

Pidió al Congreso restablecer la prohibición de los juegos de azar online, que existía antes de la decisión del Departamento de Justicia en 2011, que abrió las puertas a los juegos legales.

Según se conoció, en las últimas semanas circuló entre los grupos parlamentarios, un proyecto de ley para prohibir el juego online, que menciona incluso recomendar un estudio al FBI para considerar su peligro.

Algunos legisladores dijeron que en el Venetian, casino propiedad de Las Vegas Sands, se ofrece a los clientes la posibilidad de jugar a través de smartphones o tablets durante su permanencia, y cuestionaron cómo el grupo de Adelson podía ofrecer servicios de juegos de azar móviles, mientras se opone a los intentos de legalizar el juego online.

La congresista Janice Schakowsky, demócrata por Illinois, dijo a Abboud que “eso suena, para mi, un poco hipócrita”.
El Director Ejecutivo de Poker Players Alliance, John Pappas, quien argumentó en la audiencia a favor de la legalización del póker, dijo que el grupo de Adelson se enfrenta a ellos en “una situación difícil para conciliar”.

“Por un lado, reclaman una ‘objeción moral’ a Internet y juegos móviles, sin embargo, usted no tiene que cavar hondo para darse cuenta que se promocionan a sí mismos como un líder en el juego de ‘casino móvil’ y las apuestas deportivas en Nevada”, agregó Pappas.

“El gobierno no debería estar en el negocio de aumentar el número de personas que luchan con la adicción al juego” dijo la representante Janice Schakowsky. Cualquier proyecto de ley para ganar su apoyo, agregó, tendría que tener “la protección al consumidor como una alta prioridad”.

Otros legisladores argumentaron que el gobierno federal, podría no estar en la mejor posición para garantizar la seguridad en los sitios de juego online. “Tenemos un buen ejemplo con HealthCare.gov”, dijo el representante Bill Johnson, republicano por Ohio. “Aunque reglamentado no es necesariamente igual de seguro”.

Se han introducido al menos tres proyectos de ley relacionados con el juego online este año.
Dos legisladores presentaron proyectos de ley que legalizarían alguna forma de juegos de azar en Internet en todo el país. El representante Jim McDermott, un demócrata de Washington, presentó un proyecto que impondría impuestos sancionados por el gobierno federal a las apuestas en línea.

Por su parte, el representante Peter King, republicano de New York, presentó uno que abriría la puerta a todo tipo de juegos de casino.

El representante Joe Barton, republicano de Texas, presentó un proyecto de ley más limitado que allanaría el camino a los estados para legalizar el póker online y sin temor a la intervención federal. La legislación de Barton se aplicaría únicamente al póker y permitiría a los estados a optar por el sistema federal.

“El póker es un juego de habilidad, y todo mi proyecto de ley lo permite libremente en el ámbito estatal, si un gobernador lo autoriza, para la gente que quiere jugar al póker en línea”, dijo Barton.

“Voy a decir como cristiano practicante que Dios da a los hombres y las mujeres el libre albedrío, y creo que deberíamos tener una ley que represente el libre albedrío en este tema”,agregó.

El senador demócrata Harry Reid, de Nevada, apuntó que el tema es uno de los más importantes que enfrenta su estado natal, y está trabajando en una nueva legislación con su colega de Nevada, el senador republicano Dean Heller.

Durante el encuentro, el presidente de la Asociación Americana de Juego, Geoff Freeman, elogió la audiencia como oportuna y dijo que el lobby del juego aprecia el liderazgo del Congreso. La asociación está presionando por una reglamentaciómn a nivel nacional.

En el otro lado del espectro, la Coalición para Detener el Juego en Internet aplaudió al Congreso por “tomar en serio la amenaza de las apuestas por Internet”. Dijo en un comunicado que la audiencia ofreció la oportunidad de explorar los peligros asociados con las apuestas en línea.

De acuerdo con un informe de Morgan Stanley, para el año 2020 los juegos de azar online en el país van a producir la misma cantidad de ingresos, que los mercados de Las Vegas y Atlantic City juntos, alcanzando los 9.300 millones de dólares.

Fuente: El Diario del Juego