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Todo sobre el sector del juego online en España

Exclusiva SectorGambling: Entrevista a Carlos Hernández

Exclusiva SectorGambling: Entrevista a Carlos Hernández

El sector online español está muy cerca de la apertura del mercado de licencias y el inicio de la operación de los esperados nuevos productos de slots y apuestas cruzadas. Durante los últimos meses el sector presencial ha hecho distintas alegaciones en contra de esta nueva normativa. En esta interesantísima entrevista que el Director General de la DGOJ, el Sr. Carlos Hernández, habla de forma clara sobre los diferentes subsectores, el juego responsable, la fiscalidad y otros aspectos de gran interés para los profesionales y operadores del sector online. 

Ha habido mucha polémica durante todo el proceso.  El sector presencial alega una desventaja competitiva y una competencia desleal. El sector online cree que no solo el público es distinto sino que es complementario y que esta regulación favorecerá y fortalecerá ambos mercados además de que es una regulación absolutamente necesaria. ¿Cuál es su opinión y postura sobre esta cuestión?  

La postura de la DGOJ sobre este asunto está plasmada en la memoria normativa de la reglamentación de las máquinas de azar online que puede consultarse en nuestra página web (ordenacionjuego.es). Efectivamente, determinados operadores y asociaciones del sector presencial han manifestado que la regulación de las “slots” podía suponer una canibalización del subsector de máquinas presenciales, especialmente las máquinas B de los establecimientos de hostelería. Dichas manifestaciones, no obstante, no se han sustentado en ningún dato económico . Por el contrario, la propia evolución del sector presencial de máquinas recreativas en España y en otros países, relacionada con la implementación de regulaciones de juego online, ponen de manifiesto que esa presunta canibalización no se produce. Particularmente en España, la Comunidad Autónoma de Madrid reguló las slots online sin que ello haya supuesto una afectación apreciable en el sector presencial. Nosotros pensamos que la regulación en los términos que ha sido aprobada servirá para reconducir la demanda ilegal a una oferta legal segura y responsable, garantizando así nuestro principal objetivo que no es otro que la protección de los jugadores. Todo ello sin generar las supuestos prejuicios al sector presencial. Por el contrario, compartimos la opinión de que este nuevo producto en internet puede atraer nuevos clientes que difícilmente se interesarían por la actual oferta presencial provocando, como así ha ocurrido en otros subsectores como apuestas y póquer, un mayor atractivo de la misma. La regulación de nuevos juegos supone una nueva oportunidad de negocio para los operadores y la mayoría de operadores presenciales importantes de nuestro país lo son también online.

Toda la regulación y las iniciativas de juego responsable persiguen la protección del usuario. ¿Cree que el conjunto de medidas adoptadas son suficientes?

Entendemos que sí. El juego responsable se sustenta principalmente, en nuestra opinión, en la información y conciencia del jugador a la hora de desarrollar su ocio. El juego es una actividad de entretenimiento que puede generar problemas pero no los genera siempre, y en esa generación siempre influye una mala apreciación de las circunstancias del juego y una falta de control de lo que se invierte en dinero y tiempo. En la reglamentación de “slots”, a través de la figura de la “sesión de juego”, hemos querido fomentar, dentro de lo posible sin afectar al atractivo del juego, esa información y conciencia del jugador. Las limitaciones de premios y precios de partida pueden ser eficientes en sistemas de juego en los que no se controla quien accede al mismo o que, por sus configuración, impiden informar al jugador del tiempo y dinero gastado. En el juego online existen sistemas que permiten controlar que no juegue quien no debe hacerlo y todas las partidas se contabilizan con lo que extrapolar las limitaciones clásicas de las máquinas B a las online no tiene fundamento y podría generar una oferta no lo suficientemente atractiva en comparación con la ilegal que, aunque cada vez menos, se pude encontrar en la web.

¿Cómo cree que la regulación de estos nuevos productos van a ayudar a un sector que está ahora mismo en números rojos?

Ayudar al sector no es un fin en si mismo sino un medio. Nuestro objetivo, como antes decía, es proteger al jugador y para ello hay que ofrecerle el catálogo de juegos que le gustan. Las “slots” son un juego muy popular, en el canal online y en el canal presencial, y consideramos que lógicamente la capacidad de ofrecer dicho juego permitirá a los operadores legales tener una oferta mucho más atractiva.  Disponer de un mercado fuerte y unos operadores exitosos es la primera y mejor garantía del juego responsable y seguro.

 ¿Espera que se incremente sustancialmente el número de empresas operadoras con la nueva apertura de solicitud de licencias generales?  

 Nuestro mercado es joven y ha nacido en un entorno económico muy difícil. No tenemos previsiones concretas sobre cuántos operadores pueden finalmente concurrir al nuevo procedimiento de concesión de licencias generales. Hay que esperar a que se convoque el procedimiento y entonces veremos. No obstante, podemos anticipar que el volumen será mucho menor que la primera vez ya que la mayoría de grandes operadores online y presenciales ya concurrieron entonces pero, como decía, el número concreto no podemos adelantarlo. En todo caso, la DGOJ no se ha marcado objetivos en ese sentido. No nos interesa que vengan tantos o cuantos, simplemente entendemos procedente dar la oportunidad de que entre en nuestro mercado quién tenga un legítimo interés en ello.

¿Tiene la DGOJ previsto suavizar la fiscalidad online si los nuevos productos no son suficientes como para mejorar los resultados actuales?

Las decisiones sobre el régimen fiscal aplicable al juego no dependen exclusivamente de la DGOJ pero, en todo caso, la posición que al respecto mantenemos es absolutamente independiente de la oferta de juego. La DGOJ siempre intentará impulsar todas aquellas medidas que beneficien el mercado y, por tanto, supongan una profundización de la protección de los ciudadanos desde la perspectiva del juego seguro y el juego responsable, y ello con absoluta independencia del éxito o fracaso de otras medidas impulsadas con ese objetivo. El régimen fiscal especial de juego es, sin lugar a dudas,  un elemento regulatorio esencial en la determinación de la oferta y, por tanto, en el devenir del mercado y es por ello que es uno de los aspectos que está incluido en la línea de actuación anterior.

De momento se ha seguido el planning de regulación que reveló usted el pasado Mayo. Si tuviera que apostar por un mes, cuando cree que la DGOJ otorgará las licencias provisionales y empezará la opración de las slots y las apuestas cruzadas?

 El plazo máximo para resolver los procedimientos es de seis meses desde la correspondiente solicitud. Entendemos bueno para el mercado y para los jugadores que la oferta de estos nuevos juegos se haga de forma coordinada por todos los operadores, tal y como ya ocurrió en el procedimiento de licencias que culminó el 1 de junio de 2012, por lo que las licencias, en principio, se concederán conjuntamente. Sin  embargo, hasta que no conozcamos el número de solicitantes, tanto de licencias generales como singulares de los nuevos juegos, no es posible predecir cuándo podremos otorgar esas nuevas licencias.

 

Desde SectorGambling agradecemos al Sr. Carlos Hernandez y su gabinete de Gestión y Relaciones Institucionales la predisposición y cercanía que han hecho posible la consecución de esta entrevista.