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California arranca proyecto de ley sobre poker online

California arranca proyecto de ley sobre poker online

Aunque no parece probable que el poker online se legalice a corto plazo en California, se podría decir que los legisladores y las partes interesadas están tratando de conseguir que se le dé el visto bueno.

Los esfuerzos se remontan a 2008 y a numerosos proyectos de ley que se han presentado desde entonces, aunque ninguno ha estado cerca de convertirse en ley. Una nota de Casino News Daily repasa toda esta batalla.

El año pasado, se presentaron cuatro proyectos de ley. En primer lugar, el asambleísta Mike Gatto introdujo el AB 9 durante los últimos días de 2014. Fue seguido por el AB 167 del asambleísta Reggie Sawyer Jones. Después vino el AB 431 del asambleísta Adam Gray. Y el Hall III del senador estatal Isadore fue el último en promover un proyecto de ley para la legalización del poker online en 2015. Su SB 267 fue en gran medida una copia del AB 431.

Un punto importante a tener en cuenta es que el AB 431 fue el primero en pasar una votación de la comisión. El año pasado, éste fue votado a favor por los miembros de la Asamblea del Comité de las Organizaciones Gubernamentales y el Comité de Asignaciones de la Asamblea. Sin embargo, sólo representó un pequeño éxito ya que la legislación propuesta era sólo un proyecto de ley incompleto, carente de detalles específicos.

Se podría decir que hubo tres razones principales que impidieron que las conversaciones respecto a la introducción de opciones de poker online dentro de las fronteras del estado no experimentaran ningún progreso significativo durante los últimos años.

En primer lugar, todas las partes implicadas no lograron llegar a un acuerdo sólido sobre la forma precisa en la que se regularía la industria del poker online en California, siempre y cuando se legalizase, así como la debida forma para que los reguladores puedan supervisar la industria.

Otro tema que ha estado esperando solución es el papel de la industria de las carreras de caballos dentro del estado y de qué manera esta se beneficiaría de la puesta en marcha del poker online en California.

El tercer tema pendiente, y probablemente el más discutido, es la potencial entrada de PokerStars en el mercado del juego online del estado. Las partes involucradas se dividieron en coaliciones rivales sobre si esto debe suceder o no. El problema es que algunos de los proyectos de ley incluyeron a la sala de juego online, que fue prohibida en los Estados Unidos en 2011 por supuestamente ofrecer opciones de poker online a clientes dentro de Estados Unidos, incluso después de la Ejecución de la Ley de Ilegalización del Juego en Internet que entró en vigor en 2006 y no está claro si a PokersStars se le permitiría solicitar una licencia una vez se legalice el poker online (la marca acaba de volver a operar en Nueva Jersey).

Sin embargo, este hecho ha encontrado una seria oposición en la coalición liderada por la Pechanga Band de los indios Luiseños. En el último año más o menos, a esta coalición se le han sumado más tribus con sede en California y otras partes interesadas. Otras la han abandonado. Lo más importante en este punto es el hecho de que se pide la inclusión de una disposición en la legislación para “malos actores” que eventualmente permitiría la introducción del poker online en el estado. En otras palabras, todos los operadores que han mantenido su actividad dentro de los Estados Unidos en los años posteriores a la UIGEA deberían prohibirse en California, de acuerdo con la tribu Pechanga.

No fue hasta hace unos diez días cuando se propuso la última legislación para su consideración. Los asambleístas Adam Gray y Reggie Jones-Sawyer copatrocinan el AB 2863. A continuación, se presentan con pocas palabras algunas de las disposiciones más importantes incluidas en el proyecto de ley.

En términos de concesión de licencias, el AB 2863 menciona dos niveles diferentes, operadores y proveedores de servicios. Sólo las tribus reconocidas a nivel federal que operan instalaciones de juego con sede en California, con licencia de la Comisión Nacional del Juego Indio, podrían solicitar una licencia de poker online. En cuanto al otro nivel, todos los proveedores de plataformas de marketing y afiliados se les permitirá presentar una solicitud.

Otro punto importante al que prestar atención, es el hecho de que el AB 28634 no presenta ninguna cláusula claramente establecida para “malos actores” o en otras palabras, que no aborda directamente el otorgamiento de licencias a los operadores que proporcionaron opciones de juego a jugadores dentro de Estados Unidos incluso después de que la UIGEA entrara en vigor.

Sin embargo, el proyecto de ley dice que la Comisión de Control del Juego de California tendrá la oportunidad de tratar el asunto. De hecho, en virtud de las disposiciones del AB 2863, serán la Comisión de Control del Juego de California junto con el Departamento de Justicia de California los que estarán al cargo de la regulación de la industria, en caso de que se regule.

Aunque el AB 2863 no proporcione una visión global de cómo exactamente se regulará el poker online, ofrece ciertas normas y aspectos que deberán ser abordados por los dos reguladores antes mencionados. Bajo la legislación propuesta, estos dos necesitarán diseñar regulaciones más específicas dentro de un plazo de 270 días después de la aprobación del proyecto.

Una cuestión importante de la que se preocupa el AB 2863 es la cantidad que recibirá la industria de carreras de caballos por parte de la de poker online. La propuesta incluye una disposición según la cual se aportará anualmente la cantidad de U$S 60 millones. El dinero se imputaría al pago único por licencia y a los ingresos fiscales. En el caso de que el pago único por licencia y los ingresos de impuestos estuvieran por debajo de U$S 60 millones, se seguiría abonando la cantidad integra anteriormente mencionada.

El AB 2863 se ha presentado ante la Asamblea y necesita ser votado a favor por dos tercios de sus miembros con el fin de pasar al Senado y también allí deberá recibir la aprobación necesaria. Si la Asamblea y el Senado están de acuerdo en una misma versión, entonces la legislación será presentada al gobernador de California, Jerry Brown.

A pesar de que el gobernador Brown no ha declarado abiertamente su apoyo a la legalización del poker online dentro del estado, muchos creen que si el AB 2863 obtiene el apoyo necesario de las carreras de caballos y de los representantes tribales, será bastante probable que sea aprobada por la legislatura y por el máximo legislador de California.

De hecho, el asambleísta Gray y el legislador Jones-Sawyer han conseguido algo de apoyo durante los últimos 10 días. Como era de esperar, la coalición de PokerStars expresó su firme apoyo a la propuesta. Lo que ha resultado un poco sorprendente ha sido el hecho de que la coalición, que incluye a PokerStars y a su propietario Amaya Inc., San Manuel Band de Mission Indians, la Morongo Band de Mission Indians, así como Bicycle Casino, Commerce Casino y Hawaiian Gardens Casino, se les unió la comunidad india United Auburn. Es interesante comentar que esta última tribu se había opuesto previamente a esta misma coalición.

La Asociación del Juego de las Naciones Indias de California y la Rincon Band de los indios Luiseños también manifestaron su apoyo para que el poker online se acepte en California Todo indica que también este año, los legisladores de California estarán bastante ocupados discutiendo si el poker online debe ser legalizado o no. Y aunque esto no es probable que suceda el año 2016, probablemente se produzcan ciertos progresos hacia la eventual legalización dentro del estado o por lo menos se espera que se pongan de acuerdo sobre ciertos puntos clave.

Fuente: Casino News Daily