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El TJUE rechaza el alegato de Bélgica

El TJUE rechaza el alegato de Bélgica

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) rechazó a principios de esta semana una petición presentada por el Gobierno belga contra un conjunto de recomendaciones para la protección de los consumidores de servicios de juego online y la prevención de la adicción a los juegos de azar online.

Las recomendaciones fueron presentadas por la Comisión Europea en 2014, pero el gobierno de Bélgica las impugnó ante los tribunales argumentando que incumplían el derecho individual de cada Estado Miembro de regular su mercado del juego online de la manera que les pareciera adecuada y adoptar las medidas de protección de sus jugadores. Los legisladores belgas también alegaron que la Comisión Europea había excedido su autoridad al emitir estas directrices.

A principios de esta semana, el Tribunal de Justicia de la UE rechazó las reclamaciones anteriores y constató que la Comisión Europea no había excedido su competencia y que el conjunto de recomendaciones no había interferido con el derecho de los Estados Miembros a implementar sus propias regulaciones respecto al juego online.

La sentencia del TJUE confirmó una decisión judicial emitida previamente por el Tribunal General. Este último tribunal desestimó el caso de Bélgica en el otoño de 2015. El gobierno belga no podrá apelar esta última decisión.

¿Por qué Bélgica no está de acuerdo con las directrices?

La Comisión Europea presentó en el verano de 2014 la Recomendación de la Comisión sobre los principios para la protección de los consumidores y jugadores de los servicios de juego online y la prevención de los juegos de azar online. No era jurídicamente vinculante y solo tenía como objetivo presentar a los Estados Miembros un conjunto de directrices para la efectiva protección de los clientes de juegos de apuestas online y la prevención de que los menores sean captados y se les permita jugar online.

En octubre de 2014, el gobierno belga presentó una demanda contra la recomendación y solicitó su anulación por el Tribunal Supremo de la UE. Como se mencionó anteriormente, los legisladores belgas afirmaron que la Comisión había ido más allá de su autoridad al introducir las directrices y alentar a los Estados Miembros a adoptarlas.

El gobierno belga señaló además que, según los tratados de la UE, la Comisión no tenía la autoridad para introducir “un instrumento con efecto armonizador” en el sector del juego online.

También surgió en aquel entonces la preocupación de que la recomendación redujera los estándares previamente establecidos por la Ley del Juego de Bélgica.

En una declaración del martes, la Asociación Europea de Juegos y Apuestas, EGBA, dio la bienvenida al fallo del TJUE. La Asociación también instó a la Comisión Europea a alentar a los Estados Miembros a adoptar sus directrices, revisar las lagunas en su implementación y tomar medidas si fuera necesario con el objetivo de lograr un alto nivel de protección de los consumidores en toda la Unión Europea.

Con sede en Bruselas, EGBA es el organismo de la industria que representa a los operadores de juegos de apuestas online con sede y licencia dentro de la Unión Europea. Su lista de miembros incluye bet365, Betsson, Kindred Group y GVC Holdings, entre otros.

Fuente: CasinoNewsdaily