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Casino Social de Big Fish declarado ilegal

Casino Social de Big Fish declarado ilegal

Los operadores de casino social en los Estados Unidos revisarán al detalle una decisión emitida el miércoles por el Tribunal Federal de los Estados Unidos, que declaró que Casino Big Fish realiza juego online ilegal, según las leyes del estado de Washington.

El tribunal de apelación de los Estados Unidos para el noveno circuito emitió el fallo que posiblemente sentará precedente en respuesta a una apelación de un fallo anterior por parte de un tribunal inferior.

La demanda original fue iniciada por Cheryl Kater, una cliente de Casino Big Fish que reclama haber gastado más de mil dólares en créditos virtuales en la página entre 2013 y 2015. Ella inició la demanda contra el entonces propietario del negocio, Churchill Downs Incorporated, en 2015, argumentando que la página opera incumpliendo numerosos estatutos del estado de Washington, incluida la ley de recuperación del dinero perdido en el juego (RMLGA, por sus siglas en inglés) y la ley de protección del consumidor de Washington.

El tribunal de distrito rechazó las demandas de Kater al mantener que porque las fichas virtuales no son un objeto de valor, Casino Big Fish no es juego ilegal a efectos de la RMLGA.

Sin embargo, el miércoles el tribunal de apelación revirtió el rechazo de la acción legal del juzgado inferior, al decidir que el casino social constituyó juego ilegal online según la ley de este estado.

“Todo juego online o virtual es ilegal en Washington”, dictaminó el tribunal de apelación. “Las fichas virtuales de Casino Big Fish no tienen valor monetario y no podrían ser intercambiadas por dinero, pero Casino Big Fish contenía un mecanismo para la transferencia de fichas entre los usuarios que podría haberse usado para retirar premios”.

El tribunal sostuvo que las fichas virtuales ampliaban el privilegio de jugar a Casino Big Fish y incluían en la revisión del código § 9.46.0285 que define un “objeto de valor”.

Así, el tribunal concluyó que Casino Big Fish se definía como un juego de apuestas ilegal y, como consecuencia, Kater podría recuperar el valor de aquellas fichas perdidas de Churchill Downs.

“El demandado-apelado Churchill Downs, dueño del juego y operador, ha obtenido millones de dólares gracias a Casino Big Fish. Sin embargo, pese a atesorar millones en beneficios, Churchill Downs, como el Capitán Renault en Casablanca, se hace el sorprendido -¡conmocionado!- al saber que Casino Big Fish podía considerarse juego ilegal”, escribió el juez del circuito, Milan D. Smith. “Nosotros no lo estamos”.

“Por lo tanto, revocamos al tribunal de distrito y mantenemos que porque las fichas virtuales del Casino Big Fish son un ‘objeto de valor’, Casino Big Fish constituye juego ilegal según la ley de Washington”, aseguró.

La sentencia podría exponer a otros operadores de casino social a demandas en el estado de Washington o en otros estados que emplean definiciones similares de juego ilegal.

Actualmente, Casino Big Fish es propiedad del operador de juego australiano Aristocrat, que completó su adquisición del negocio de Churchill Downs en enero por 990 millones de dólares.