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Todo sobre el sector del juego online en España

En Gibraltar y asesorados por Cuatrecasas: así operan William Hill o 888sport

En Gibraltar y asesorados por Cuatrecasas: así operan William Hill o 888sport

as principales casas de apuestas que Ceuta y Melilla quieren captar usan la sede del bufete en Madrid como base legal pero aprovechan las ventajas fiscales para sociedades del Peñón y Malta

La mercantil 888 Spain PLC obtuvo sus últimas licencias de la Dirección General de Ordenación del Juego el pasado mes de abril. El día 5 de ese mes, el registro de salida del Ministerio de Hacienda dejó constancia del envío de dos escritos que autorizaban a este gigante de las apuestas por internet a ofrecer en España los juegos blackjack y ruleta. Esta sociedad, propietaria de los dominios 888.es, 888casino.es, 888poker.es, o 888sport.es, una de las que más presencia tiene en las televisiones españolas con sus campañas de publicidad para captar apostantes, tiene su sede entre los números 57 y 63 de Line Wall Road, una de las calles comerciales de Gibraltar.

La legislación comunitaria le permite operar desde la colonia británica, donde disfruta de una fiscalidad laxa en materia de beneficios de sociedades. Sin embargo no fue aquí donde recibió la respuesta del ministerio de Cristóbal Montoro a sus solicitudes de nuevas licencias para operar con clientes en España. Las cartas fueron enviadas a la madrileña calle Almagro número 9, donde se ubica el cuartel general de Cuatrecasas. La legislación española obliga a las casas de apuestas a disponer de una dirección a efectos de notificaciones en territorio nacional y 888 Spain PLC no es el único operador que ha confiado en este bufete. Ocho de las 13 compañías radicadas en Gibraltar o Malta que explotan el negocio de juego ‘online’ en España trabajan con este despacho, uno de los pocos que se ha especializado en ofrecer servicios de asesoramiento jurídico en este campo.

Imbroda (Melilla) defiende la rebaja fiscal: “Se lo estamos poniendo fácil y apetecible a estas empresas para que vengan”

William Hill, a través de la sociedad WHG Spain, o Botemanía, con Gamesys Spain, tienen también en el Peñón su sede social y fiscal y han fiado a Cuatrecasas su representación en España. Todas ellas, además de las que operan en Malta (Betfair, Bwin o Pokerstars), pero las de Gibraltar especialmente, son objeto del deseo de Ceuta y Melilla, que han promovido un cambio en la fiscalidad de la Ley del Juego para obtener ventajas, tratar de competir con estos paraísos fiscales y atraer casas de apuestas a su territorio, pese a tratarse de un sector poliédrico, que genera rechazo social en algunos sectores y que no ha escapado a las polémicas sobre casos de blanqueo de capitales.

Tal como informó El Confidencial, Montoro ha accedido a aplicar esta bonificaciones y crear una suerte de paraíso fiscal en los dos enclaves españoles. A la reducción del tipo general del 20% sobre ingresos netos para los operadores de juego en internet, Hacienda ha aplicado una bonificación del 50% para aquellas empresas “realmente radicadas” en las ciudades autónomas. Esta ventaja tributaria se suma a la bonificación en el Impuesto de Sociedades, pero los gobiernos de las dos ciudades norteafricanas negocian, además, elevar un 10% adicional (del 50% al 60%) la rebaja en el IRPF, según reveló el pasado sábado el presidente melillense, Juan José Imbroda.

“Creo que es muy importante porque es la mitad de lo que tienen que tributar en otros sitios, se lo estamos poniendo fácil y apetecible a estas empresas para que vengan”, dijo Imbroda sobre el retoque en el articulado del Impuesto sobre Actividades del Juego en declaraciones recogidas por Efe. Sobre los efectos del Brexit en un sector donde las compañías británicas son dominantes, insistió en que que la salida del Reino Unido de la Unión Europea “puede fastidiar a empresas asentadas en Gibraltar o Malta”.

Pero, ¿tendrá de verdad un efecto automático el cambio tributario en el desplazamiento de empresas ya asentadas en el Peñón o la isla del Mediterráneo hacia Ceuta y Melilla?

Albert Agustinoy es el socio del área de Propiedad Intelectual y Nuevas Tecnologías de Cuatrecasas. Tras más de una década dando servicios de asesoría jurídica a las grandes empresas del sector del juego, es uno de los responsables de que el bufete sea el elegido por los actores de las apuestas en red para gestionar su representación legal en España. Cuatrecasas tiene un equipo de siete abogados dedicados al asunto y entre sus clientes también hay operadores de otros países comunitarios, como la finlandesa Paf-Consulting, que opera en España con la URL www.paf.es. “Se trata de un sector muy regulado que requiere de un asesoramiento específico. Es el tercer sector en volumen de actividad en comercio electrónico”, señala en declaraciones a El Confidencial.

Agustinoy (Cuatrecasas): “Lo que se busca es tener un mercado más amplio que a su vez proporcione más ingresos fiscales; ser más competitivos”

Agustinoy no comparte la visión de que la rebaja fiscal tendrá un efecto negativo en la recaudación general. “Lo que se busca es tener un mercado más amplio que a su vez proporcione más ingresos fiscales. Se trata de ser lo más competitivos posible”, opina. Cree que el nuevo marco de Ceuta y Melilla mejora la situación anterior y “crea oportunidades para nuevas divisiones de empresas”. Pero se muestra cauto sobre el efecto real como imán de operadoras instaladas en Gibraltar o Malta. “Malta tiene dos décadas de experiencia trabajando con las empresas del juego. Hay cuestiones técnicas como las granjas de servidores. Un desplazamiento de empresas es difícil”. A su juicio, la nueva fiscalidad es un primer paso, pero no definitivo. “Hay otras cuestiones como la posibilidad de crear infraestructuras tecnológicas que atraigan empresas”.

COMUNICACIONES Y ATRACTIVO RESIDENCIAL
El abogado recuerda además que en el caso de Gibraltar su situación fronteriza con España y sus comunicaciones (tiene un aeropuerto internacional) son elementos que le otorgan ventaja. Muchos de los trabajadores y ejecutivos de las empresas de juego instaladas en el Peñón tiene su residencia en poblaciones españolas limítrofes, como La Línea de la Concepción. “Sotogrande está a apenas 15 kilómetros”, dice en referencia a una de las urbanizaciones con mayor renta de Andalucía y donde tienen casa algunos gibraltareños como Peter Caruana o Fabian Picardo, exministro y ministro principal de Gibraltar, respectivamente.

La colonia británica se ha convertido en una de las capitales mundiales del juego ‘online’, con más de 30.000 millones de ingresos netos y una nómina de unos 3.000 trabajadores , según estimaciones de H2 Capital. Las incertidumbres del Brexit han disparado las especulaciones sobre una fuga masiva de operadores en busca de nuevos emplazamientos. Habrá que ver si la transformación fiscal de Ceuta y Melilla es un atractivo suficiente o si, por el contrario, Malta gana enteros como El Dorado de esta industria virtual, millonaria y polémica en territorio comunitario.

Fuente: ElConfidencial