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Todo sobre el sector del juego online en España

Juegos Miami expuso el interés de América Latina

En su tercera edición, Juegos Miami abrió ayer sus puertas y ofreció un amplio espacio de debate a reguladores de juego de Colombia, Brasil, Uruguay, Argentina y Puerto Rico, quienes participaron de un panel y de una serie de mesas redondas, junto a cerca de 200 empresarios, ejecutivos y autoridades gubernamentales de toda la región.

Durante la apertura del evento, Evert Montero Cárdenas, presidente de Fecoljuegos (Colombia) y presidente de Juegos Miami, dio la bienvenida a todos los participantes y llevó adelante una completa presentación de Colombia como mercado, comparando su actualidad y volumen de apuestas con otros importantes mercados regionales e internacionales.

“En Colombia debemos trabajar en mejorar la reputación del sector, y lograr una mayor flexibilidad en la regulación de juego, para dar estímulo a la legalidad y trabajar de forma integral en una industria más transparente y apoyada por el conjunto de la sociedad”, señaló Montero durante su presentación, haciendo hincapié en la gradualidad de las sanciones que se deben imponer desde el Estado, y al reconocimiento de los empresarios que trabajan en un marco legal, en contraposición de aquellos que son mayoría, y aún lo hacen por fuera de la ley.

“Para mejorar la reputación de los juegos de azar -agregó Montero Cárdenas-, tenemos un plan de trabajo en Colombia que incluye la aplicación y publicación de un estudio para conocer la percepción sobre el sector de cuatro grupos de interés: sector financiero, medios de comunicación, operadores y el sector público. Paralelamente, haremos una serie de mesas de expertos, construiremos un Observatorio Económico de los juegos de Suerte y Azar, y llevaremos adelante en octubre un nuevo Gran Foro Semana, para llevar al público en general los resultados de estos estudios”.

Sobre el cierre, Montero resaltó el tema del juego online en su país, señalando que hoy hay nueve operadores licenciados en Colombia, con 443.000 apostadores registrados y 104 millones de dólares en ventas a marzo de 2018. En este sentido, destacó que hay unos 37 millones de aficionados al fútbol, y esperan un incremento del 40% en el volumen de apuestas en el próximo mes y medio, con la realización del mundial de Rusia 2018. Todo este marco regulado generó, a marzo de 2018, recursos para el sector de salud por sobre los 3,1 millones de dólares.

El momento de los reguladores regionales

Pasadas las 10 de la mañana en Miami, las autoridades del evento ofrecieron lo que sería la conferencia central de la jornada, de la que participaron algunos de los más importantes reguladores de la región. Moderados por Karen Sierra-Hugues, directora de Relaciones Gubernamentales y Desarrollo de Negocios de GLI para Latinoamérica y el Caribe, participaron del mismo Luis Gama, director de la Lotería Nacional de Uruguay y presidente de CIBELAE; Josefina Canale, titular del Instituto Provincial de Juegos y Casinos de Mendoza (Argentina); Liliana Viveros, gerente de Nuevos Negocios de Coljuegos (Colombia); Alexandre Manoel, del Ministerio de Hacienda en Brasil; y Jaime Irizarry, de la Compañía de Juego de Puerto Rico.

El primero de los temas tratados estuvo marcado por el segmento impositivo sobre el juego. “Hay que tener mucho cuidado con el tema de la aplicación de impuestos al juego, ya que podemos ver sólo la mitad del panorama y cometer serios errores, al no tener en cuenta las consecuencias que puede traer a la industria y a los operadores privados”, aseguró Luis Gama. “Si aplicamos mal el tema impuestos, estamos beneficiando principalmente al juego ilegal. En el afán recaudador de algunos gobiernos, se piensa sólo en los recursos generados por estas decisiones, y no en las consecuencias de las mismas, como en el caso de Panamá, que hoy tiene una mejor recaudación y sus números parecen ser mucho más positivos, pero está dificultando seriamente la operación privada, lo que deriva en un incremento de la ilegalidad y no se entiende que estamos ante un negocio en el que se deben ver beneficiadas ambas partes, tanto el Estado como los empresarios”, agregó el titular de la Lotería del Uruguay.

A la hora de tratar el impuesto nacional a los apostadores, que se impuso hace cerca de un año en la República Argentina, Josefina Canale señaló que si bien el juego es un ámbito regulado por cada provincia, “a la hora de imponer el impuesto a nivel nacional no fueron convocados los reguladores provinciales, por lo que se tomó una decisión a nivel federal sin una consulta a los referentes locales del sector”. De todas formas, “hoy el impacto de este impuesto en la provincia de Mendoza no se ha notado tanto por el crecimiento que ha tenido al actividad a nivel provincial, pero en otras jurisdicciones ha generado una serie de medidas legales que están en pleno proceso, tanto por autoridades como por parte de los operadores”, aseguró.

A la hora de tratar el tema en Colombia, la exposición de Liliana Viveros se centró en las nuevas alternativas de apuestas online, en dónde ya hay nueve licencias en operación y cuatro aún en análisis, y esperan que para agosto estén operando 15 empresas, y unas 20 a fin de este año. “Hay varios temas importantes que hemos alcanzado con la reglamentación de este segmento: hoy el juego online es competitivo en nuestro país, hemos logrado una reglamentación abierta y ventajas impositivas para los operadores, y hemos tenido un gran acompañamiento del regulador. Todo ello se ha visto en resultados sumamente auspiciosos al momento, por lo que estamos en un buen camino de desarrollo”, enfatizó Blanco.

“En Puerto Rico tuvimos, tras la catástrofe natural del huracán María del año pasado, que repensar no sólo el tema impositivo, sino a la industria en su conjunto, ya que teníamos una actividad totalmente asociada a los casinos en hoteles resorts, y de pronto contábamos con una parte de la población usando esos casinos como refugio y algunos de esos casinos completamente destruidos”, aseguró Jaime Irizarry.

“Solicitamos una serie de exenciones impositivas, que han dado buenos resultados iniciales para lograr la reinversión y reapertura del juego en nuestro mercado, y actualmente estamos trabajando fuertemente en el sector online y de apuestas deportivas, ya que buscamos revitalizar a la industria en su conjunto. Nosotros estamos trabajando muy seriamente en este segmento, que es sin duda el futuro de esta industria”, agregó.

Mesas redondas y networking, claves de la oferta de Juegos Miami

Cerca del mediodía, los organizadores del evento llevaron a cabo una serie de mesas redondas, divididas por países, en las que reguladores, autoridades, empresarios y ejecutivos tuvieron oportunidad de intercambiar visiones y opiniones de cada uno de los mercados analizados: Brasil, Argentina, Colombia, Uruguay, República Dominicana, Puerto Rico y México.

La jornada continuó, tras el almuerzo, con la visita al área de exposiciones, que ofrece pequeños stands de unas 20 empresas, mantiene un formato reducido y de poco despliegue, y no contó con una gran afluencia de público. Entre las compañías presentes puede mencionarse la presencia de empresas internacionales de la talla de Aristocrat, Novomatic, JCM, GLI, BetConstruct, Zuum, EGT, Sportradar e Interblock, que se suman a las cuatro presentes en la zona de conferencias y cuyos espacios fueron más destacados: Ainsworth, Merkur, Scientific Games y Everi.

Para darle cierre al día, Juegos Miami, auspiciado por Merkur Gaming, ofreció un gran cocktail de bienvenida en el salón Alhambra y en las terrazas del Biltmore, que se extendió por más de tres horas, y al que asistieron unas 250 personas, reforzando la propuesta centrada en el networking entre los participantes, sin lugar a dudas uno de los sellos que han caracterizado las tres ediciones del evento.

Para la jornada que comienza hoy se espera un nutrido abanico de conferencias a llevarse a cabo en el marco de los auditorios paralelos de Juegos Miami, más espacios destinados al intercambio de contactos entre ejecutivos y autoridades de la industria, y se sumará la apertura de GiGse, que este año se llevará a cabo en paralelo al evento, dentro del Biltmore Hotel de Coral Gables.