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Luis Gama: “Argentina necesita una Ley Federal sobre los Juegos en línea”

Luis Gama: “Argentina necesita una Ley Federal sobre los Juegos en línea”

El director nacional de Loterías y Quinielas de Uruguay, presidente de Cibelae y miembro titular del Comité Ejecutivo de la WLA, Luis Gama, explicó que la región está creciendo en materia de juegos pero que aún tiene un enorme potencial si los gobiernos ponen el foco en la regulación de los juegos en línea y en el combate del juego ilegal. Según Gama, las apuestas deportivas online significan alrededor del 70 por ciento del mercado mientras que el juego físico “está casi limitado, por lo que el crecimiento viene por el otro lado, por lo virtual”.

Durante una entrevista, el presidente de la Corporación Iberoamericana de Loterías y Apuestas del Estado -quien fue galardonado con su ingreso al Salón de la Fama de la Industria de Lotería 2018 del Public Gaming Research Institute (PGRI)- señaló que el juego en la región está creciendo, pero que tendría que tener un aumento mayor si se resuelven algunos temas que lo están frenando. “Yo creo que hay un gran terreno como para lograr un crecimiento mayor de la lotería, porque América Latina viene creciendo en cuanto a los juegos lotéricos. Además, falta resolver en la región todo lo referente al juego en línea, porque es el fenómeno que tiene mucho presente y, a mi juicio, es el que tiene más futuro”, explica y añade que los países de la región si bien han visualizado todo su potencial, todavía no se han puesto a trabajar seriamente para su regulación.


En el caso de Colombia, indica, se viene trabajando en el otorgamiento de licencias y en el bloqueo de páginas no autorizadas y en el Uruguay ya se han bloqueado más de cien páginas de apuestas para darle lugar a Supermatch, el sitio de apuestas deportivas de desarrollo nacional. “Nosotros de alguna manera lo tenemos regulado con una licencia y marcamos como etapa bloquear esos sitios que hoy están ofreciendo apuestas por Internet que no tienen licencia, para después evaluar si estamos en condiciones de otorgar una licencia más, porque hay que tener en cuenta también el tamaño del mercado”.

En la región, los únicos dos países que están procediendo al bloqueo efectivo de páginas de apuestas deportivas y juegos en línea son Colombia y Uruguay, con la salvedad de que el primero bloquea pero otorga constantemente nuevas licencias para operar que se van sumando a la oferta existente.


Para él, como para muchos reguladores, la del juego es una industria compleja por lo que no muchas personas se quieren involucrar en la toma de decisiones. “Por lo menos a mí me pasa que cuando presento un proyecto de ley en el parlamento salen expertos en el juego por todos lados. Los parlamentarios se vuelven técnicos y no solucionan nada, salen a opinar y no conocen, y los proyectos así no avanzan. Es terrible pero es una industria que no entienden y en la cual a veces no se quieren involucrar”, señala y recalca que en los parlamentos duermen muchos buenos proyectos de regulación del juego en línea que costaron años de duro trabajo, los recursos se siguen yendo afuera y no generan ni siquiera mano de obra.
Entre los países que están entre la legalización y el silencio de dejarlo todo como está, Gama explicó que se encuentra Brasil, que supone una tercera parte del mercado regional, y que está en el vaivén de legalizar o no, lo que de seguir así va a significar un estanco importante. Por otro lado, indicó que Argentina debería pensar en una ley federal sobre los juegos en línea para que abarque todas las jurisdicciones. “Para mí en Argentina tiene que haber un gran proyecto nacional de cómo avanzar en el juego online. En los discursos que he escuchado de Argentina se habla mucho del juego ilegal, de la protección al apostador, que está muy bueno, pero me parece que el gran flagelo, el gran problema hoy son los juegos en línea, porque son los más difíciles de detectar, de controlar y yo creo que el bloqueo es la medida más efectiva” dice y añade que el juego territorial puede pecar de poco efectivo ya que, aunque una provincia lo autorice, se va a poder jugar a nivel nacional con los problemas consecuentes, como en el caso de la provincia de Misiones.

En otro orden de cosas, para él, la prohibición de los juegos de azar es un “gran error” debido a que las administraciones piensan que prohibiendo una actividad ésta desaparece como por arte de magia. “En toda el área de casinos hoy tenemos a Brasil, Ecuador y Venezuela, son los tres países en donde está prohibidos el juego y por eso piensan que las personas no juegan. Bueno, es peor, porque por un lado a la gente le gusta eso de cruzar la línea y por el otro no tienen muy claro que es lo legal y que es lo ilegal” explica y reconoce que la industria debería hacerse una autocrítica porque falta información. “A veces hay gobiernos que no quieren salir a informar sobre el tema juegos y eso es un error, porque la desinformación hace que avance el que opera de manera ilegal. Yo creo que la prohibición es un engaño que algunos se quieren creer y en realidad no hay nada como una muy buena regulación y que el estado esté detrás como garante”.

A pesar de estos problemas, Gama está convencido de que el juego en la región va a seguir creciendo, sobre todo porque han ingresado nuevos actores que ya no sólo se preocupan por la situación, sino que se están ocupando activamente de estos temas. Además, señala que los sectores involucrados con los juegos de azar tienen que estar en perfecta sintonía con el Parlamento y con el Poder Ejecutivo porque cualquier medida tiene que ser un esfuerzo conjunto y no sólo de los reguladores. “Nuestro gran desafío – aclara – es hacerles entender a nuestros gobernantes la importancia que tiene la industria para la sociedad y que el juego está y tenemos que regularlo bien. Yo veo en estos tiempos más movimientos que en años anteriores, ayuda que hay actores que se han incorporado a la industria que vienen con una visión nueva y que visualizan cosas que años atrás no se visualizaban”.

Según Gama, las apuestas deportivas online significan alrededor del 70 por ciento del mercado del juego, por lo que se necesita una buena regulación en ese segmento para tener mejores oportunidades de desarrollo. “Yo creo que si regulamos bien el juego online vamos a tener una oportunidad de crecimiento, porque el juego físico, yo no diría que está acotado, pero está casi limitado, por lo que el crecimiento viene por el otro lado, por lo virtual. Pero también lo veo trabajando en el combate del juego ilegal, porque hay países de la región que todavía tienen mucho juego ilegal. Yo creo que si se trabaja activamente en esas dos cosas vamos a tener sin duda un buen crecimiento.”