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UK: Auguran el cierre de 2.000 ó 3.000 tiendas de apuestas

UK: Auguran el cierre de 2.000 ó 3.000 tiendas de apuestas

La decisión de William Hill de cerrar 700 tiendas en el Reino UNido podría ser el comienzo de una ola de cierres de tiendas de High Street, advirtió un analista.

Entre 2.000 y 3.000 corredores de apuestas podrían cerrar las 8.400 tiendas del Reino Unido, dijo el analista Gavin Kelleher a la BBC.

William Hill culpó de los cierres a la decisión del gobierno del Reino Unido de reducir la apuesta máxima en terminales de apuestas FOBT de £ 100 a £ 2.

Las apuestas se redujeron para ayudar a las personas vulnerables y los jugadores con problemas.

«Creo que definitivamente veremos más cierres. GVC, propietaria de la marca Ladbrokes y Coral, ha dicho que cerrará hasta 1,000 tiendas», dijo Kelleher, analista de acciones de Goodbody Stockbrokers, al programa Today.

«También es probable que veas tiendas cerradas en otros lugares del mercado por parte de otras empresas como Betfred, así que creo que veremos más de 2,000 o 3,000 tiendas cerradas en el Reino Unido, que es una parte significativa de las 8,400 tiendas que actualmente operan en el país».

Kelleher dijo que el crecimiento de los ingresos había sido plano en las tiendas de apuestas de High Street durante los últimos cinco o seis años, por lo que la reducción de la participación había sido un «punto de inflexión».

«La participación de 2 libras es el principal problema detrás de esos cierres para ser honesto», dijo.

Aunque las máquinas FOBT son un tema controvertido, agrega que «aquí hay un impacto económico» con más de 50,000 personas empleadas en apuestas minoristas en el Reino Unido.

Dijo que el sector paga una «cantidad significativa de impuestos». «Se podría decir que las apuestas en el canal minorista son un apoyo clave para la industria de carreras de caballos en el Reino Unido, que aporta en empleo alrededor de 100,000 puestos de trabajo», dijo Kelleher.

El ministro de negocios, Jake Berry, dijo que los terminales de apuestas fijas (FOBT) «se han descrito como la cocaína del juego» .

«Creo que hemos hecho lo correcto», dijo. «Esos terminales de apuestas estaban causando enormes problemas para algunos de los más pobres y vulnerables de nuestra sociedad».

El gobierno lanzó un grupo de trabajo de High Streets el viernes para asesorar a las autoridades locales que intentan revitalizar los centros urbanos como parte de los planes anunciados en los Presupuestos.