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Alan Alger de Betway habla de juego responsable

Alan Alger de Betway habla de juego responsable

La industria de los juegos de azar del Reino Unido ha estado bajo los focos durante las últimas semanas. La creciente presión de los medios de comunicación se ha vuelto cada vez más intensa ante la próxima publicación de la revisión trienal del gobierno sobre el mercado del juego del país, tanto de establecimientos físicos como online.

Los diputados británicos han anunciado previamente que el juego responsable será uno de los temas a los que se le prestará especial atención en el informe. Este asunto ha sido durante mucho tiempo el punto de discordia entre las partes involucradas en la industria, las organizaciones que piden la prestación social y responsable de servicios de juego y apuestas, reguladores competentes y ministros del Reino Unido.

Es justo que los operadores británicos con licencia tengan derecho a defenderse cuando son fuertemente atacados por los medios de comunicación. Según las declaraciones en BBC Radio 5 live de Stephen Nolan, a Alan Alger, director de relaciones públicas de Betway, se le dio el derecho de explicar cómo su compañía se aproxima a los jugadores con indicaciones claras sobre los efectos del juego problemático y cómo evita que estos jugadores y su base de jugadores jueguen de forma irresponsable.

En un artículo reciente producido y publicado por Casino News Daily, discutimos las prácticas irregulares e incluso ilegales que Betway y su compañero operador 888 han estado involucrados, a sabiendas o sin saberlo, en un intento de atraer a mayores bases de jugadores. Un importante hacker, cuya actividad se ha discutido en numerosas ocasiones a lo largo de los años, ha estado refiriendo el tráfico a sus propias webs de afiliados y a los dos operadores arriba mencionados con la intención de generar ingresos de marketing de afiliados y ayudar a 888 y Betway a incrementar el volumen de sus negocios.

Aunque entendemos por qué un actor tan importante de la industria como Betway es buscado para comentar los últimos desarrollos en la industria del juego, alentamos a los medios de comunicación y reguladores competentes a examinar sus actividades de adquisición de jugadores.

Lo más destacado de la entrevista del Sr. Alger en BBC Radio 5

Según la página web oficial de Betway, el Sr. Alger es el Jefe de Relaciones Públicas de la empresa y una persona con más de dos décadas de experiencia en la industria de los juegos de azar. En su entrevista del 17 de septiembre a BBC Radio 5, se le pidió a Stephen Nolan que explicara cómo su compañía gestiona a los jugadores con problemas de juego. Podríamos publicar toda su entrevista, pero nos gustaría hacer hincapié en los aspectos más destacados de la misma.

El Sr. Alger intentó presentar una imagen de una industria que está “fuertemente regulada” con un marco regulatorio y legislativo casi imposible de romper. Según el representante de Betway, el mercado está tan “fuertemente regulado” que los operadores no tienen “estructuras de captación” porque tales estructuras serían “descubiertas muy, muy pronto”. Las mencionadas estructuras fueron ejemplo de herramientas pobres e ineficaces para gestionar el juego problemático.

Es importante señalar que el Sr. Alger señaló en repetidas ocasiones que Betway, así como sus contrapartes en el Reino Unido, han estado operando en un entorno “muy regulado”. Sin embargo, tanto nosotros como otros representantes de la industria nos hemos preocupado por el hecho de que, a pesar de la fuerte regulación, hay estructuras formadas y Betway, en particular, cuenta con muchas de ellas.

Retomando nuestra atención en los esfuerzos de Betway por llevar a cabo operaciones socialmente responsables, el Sr. Alger explicó que la empresa cuenta con un “sistema muy sofisticado” (el sistema Conoce a Tu Cliente), sistema destinado a detectar cualquier tipo de actividad que pueda definirse como juego excesivo y problemático. Los jugadores cuyo comportamiento se ha descubierto que han ido más allá de los límites de las apuestas como actividad de ocio, se les prohíbe el juego y son contactados por Betway en un período de 12 horas, dijo Alger a su entrevistador de BBC Radio 5.

Cuando el Sr. Nolan señaló que qué pasaba cuando un jugador perdía todo en este período de tiempo, el representante de Betway respondió diciendo que nunca había presenciado un caso en que “alguien que comenzó de la nada” perdiera una enorme cantidad de dinero en pocas horas.

El Sr. Alger también estaba interesado en discutir el elemento de “responsabilidad personal” involucrado en la decisión de una persona u otra de participar en cualquier tipo de actividad de juego. Es cierto que un cliente de juegos de azar juega bajo su propia responsabilidad, pero dado el hecho de que los operadores utilizan diferentes tácticas para atraer a los jugadores, también deberían sentirse responsables y garantizar un entorno de juego seguro para sus clientes.

En otras palabras, Betway y sus competidores británicos no deben confiar en la responsabilidad personal de sus clientes. El juego puede ser una “actividad de ocio” para muchos, como señaló el propio Sr. Alger, pero para otros el juego se ha convertido en una adicción que no pueden combatir sin la ayuda de familiares, amigos, reguladores y operadores.

Aunque no queremos ofender, consideramos nuestro deber señalar una vez más el hecho de que es una postura bastante hipócrita que un operador con prácticas de adquisición de jugadores turbias se le permita predicar el juego responsable. Y consideramos bastante desconsiderado que los organismos reguladores competentes hayan permitido que una empresa con prácticas de adquisición de jugadores turbias se beneficie de los privilegios de poseer una licencia del Reino Unido durante tanto tiempo.

La auto-exclusión y la falta de medidas en esa dirección

Entrevistando al Jefe de Relaciones Públicas de Betway, el Sr. Nolan llamó la atención sobre un tema muy importante que, como parece, se le ha dado poca importancia durante los últimos años. Bajo las regulaciones del juego del Reino Unido, cada operador online debe asegurarse de forma independiente que un jugador, durante un período de tiempo, se pueda excluir por voluntad propia de jugar en sus páginas web.

Sin embargo, como señaló el Sr. Nolan, ninguno de los operadores con licencia en el Reino Unido tiene herramientas que automáticamente se ponen en marcha para evitar que los jugadores pierdan dinero, incluso si han perdido decenas de miles de la noche a la mañana.

Otro tema significativo que se discutió durante la entrevista fue la creación de un sistema de auto-exclusión de la industria que consistiría en que todos los operadores del Reino Unido compartieran las bases de datos de jugadores de modo que cuando un jugador haya optado por autoexcluirse de un operador, también lo haga del resto de operadores que operan legalmente en el Reino Unido.

La UK Gambling Commission ha estado trabajando en este tipo de sistema desde hace algún tiempo y ha prometido que finalmente se lanzará este año después de múltiples retrasos.

Al Sr. Alger se le pidió que explicara los retrasos desde su punto de vista, a lo que respondió justificando que la creación de un esquema global es “imposible”. Según el representante de Betway, hay compañías escrupulosas que sin problema compartirían sus bases de datos para el bien común, pero también hay operadores que se negarían a hacerlo.

El Sr. Nolan sugirió que una medida de este tipo podría afectar la rentabilidad de la industria y que esta podría ser la razón por la cual las partes interesadas no estaban particularmente contentas con ello. Además, señaló que Betway y sus compañeros están invirtiendo millones de libras anualmente en publicidad y actividades relacionadas. Sin embargo, una industria que trabaja con herramientas sofisticadas todavía tiene dificultades para crear un sistema de auto-exclusión de múltiples operadores.

El Sr. Alger se apresuró a señalar que si se crea una base de datos completa que incluya a todos los operadores con licencia en el Reino Unido, todos los grandes nombres de la industria, incluida su empresa, se “inscribirán” sin dudarlo.

Para nosotros, la entrevista con el jefe de PR de Betway fue otra señal de que la industria necesita recordar que los jugadores y su bienestar deben ser lo primero. Es más, se debe recordar a los principales actores de la industria que, al solicitar una licencia de un regulador u otro, han acordado cumplir con los principios y reglas de dicho regulador. Por último, es necesario recordar a los reguladores que deben penalizar y sancionar a los infractores para asegurarse de que habrá menos infractores en el futuro.