Pages Navigation Menu

Todo sobre el sector del juego online en España

Las criptomonedas son acusadas de facilitar las apuestas ilegales

Las criptomonedas son acusadas de facilitar las apuestas ilegales

La semana pasada, un informe afirmaba que el juego ilegal basado en criptomonedas ha aumentado en muchas partes de Asia debido al aumento de esta novedosa clase de activos en los últimos años. A este respecto, el artículo añadía además que, en el transcurso de los últimos cinco años aproximadamente, los importes de las apuestas han aumentado considerablemente, en parte debido a que los métodos de pago tradicionales han sido sustituidos por las criptomonedas.

Desde un punto de vista más técnico, en un estudio de investigación publicado por Transparencia Internacional, organización no gubernamental con sede en Berlín, se determinó que el mercado de apuestas ilícitas de Asia tenía un valor asombroso de 400.000 millones de dólares en 2018. Esto se debe en parte a que los juegos de azar son una actividad recreativa sumamente popular en varios países de la región, como China, la India, Indonesia, el Pakistán y Bangladesh.

Además, las criptomonedas se están convirtiendo en la fuente preferida de apuestas para los operadores de juegos de azar en línea de todo el mundo porque el medio de pago funciona sin necesidad de un intermediario. Además, alivia el riesgo de que los clientes inicien devoluciones de cargos fraudulentos de tarjetas de crédito, que tienen lugar después de que un estafador haya recargado su cuenta de apuestas pero luego solicite a su operador de tarjeta de crédito que procese un reembolso citando una actividad ilegal.

El uso de las criptomonedas en las apuestas sigue siendo limitado

Aunque recientemente los juegos de azar en línea han aumentado considerablemente en toda Asia, así como en muchas otras partes del mundo, el uso de las criptomonedas en este ámbito sigue estando limitado en gran medida a algunas aplicaciones descentralizadas de juegos de azar comparativamente pequeñas y poco utilizadas.

Los operadores con licencia sólo aceptan apuestas en los países en que los juegos de azar en línea son legales. Por lo tanto, es totalmente posible que los jugadores que utilizan las criptomonedas para realizar apuestas ilegales sólo representen una pequeña fracción del mercado.

Sulim Malook, fundador de Crypto Millions Lotto, una lotería con licencia que opera con Bitcoin (BTC), dijo a Cointelegraph que la gran mayoría de las actividades de apuestas en Asia están reguladas y no están relacionadas con su mercado deportivo local. En su lugar, la gente prefiere apostar en varios espacios deportivos occidentales, como la Premier League inglesa o la Liga española. Destacó además:

«Puedes hacerte una idea de lo grande que es esto con sólo mirar el número de patrocinios que tienen los clubes con empresas de apuestas deportivas. Jugadores de países como China, India, Indonesia, Pakistán y Bangladesh pueden abrir legalmente cuentas de apuestas en muchas casas de apuestas en línea, incluida la más grande del mundo, www.bet365.com. No necesitan las criptomonedas para hacerlo. De hecho, Bet365 ni siquiera ofrece las criptomonedas como medio directo de depósito».

Cuando se le preguntó por qué se le echaba tanta culpa a las criptomonedas, a pesar de que el juego ilegal basado en moneda FIAT sigue prosperando, Malook declaró que gran parte de la mala publicidad se debe a que es fácil para los funcionarios del gobierno y los reguladores señalar a esta industria, especialmente porque todavía está en su infancia.

Señaló además que aunque Bitcoin es bien conocido por su naturaleza resistente a la censura, a la mayoría de la gente – especialmente a aquellos que viven en países en vías de desarrollo – les gusta ver el activo digital como una moneda global que puede permitirles aprovechar los servicios que la gente en la mayoría de las naciones occidentales da por sentado. Mulook añadió entonces:

«Los emisores de tarjetas han hecho muy difícil que la gente apueste (deposite y retire) incluso cuando las transacciones son legales. Por ello, no es sorprendente que la gente busque monedas y métodos de pago alternativos. Las criptomonedas son excelentes facilitadores de los juegos de azar en línea, que es una industria enorme incluso sin ella».

El dinero FIAT todavía representa la mayoría de las actividades de juego ilegal a nivel mundial

Para entender mejor cómo se compara el dinero fiat con las criptomonedas en relación con el juego ilegal, Cointelegraph habló con John Caldwell, cofundador de ASG Blockchain y director de promoción de la Fundación CasinoCoin. CasinoCoin es una moneda digital diseñada específicamente para la industria regulada de los juegos en línea.

En su opinión, la inmensa mayoría de los fondos que se transfieren de un lado a otro a través de una serie de mercados de juegos de azar ilícitos sigue siendo dinero fiduciario. Sin embargo, reconoció que con la introducción de las criptomonedas a la lucha, el problema existente podría agravarse, aunque de forma bastante marginal.

En cuanto a la cuestión de si el creciente uso de las criptomonedas -para los juegos de azar en línea- da a los gobiernos de todo el mundo una razón suficiente para prohibir esta clase de activos únicos, Caldwell señaló:

«Los métodos para apoyar las apuestas ilícitas por medio de dinero FIAT se han probado y son válidos desde hace décadas, y las herramientas que proporcionan la tecnología Blockchain y las criptomonedas para luchar contra esto deberían ser el centro de atención. ¿Se darán cuenta los políticos/gobiernos de esto? Tengo esperanzas, pero ya veremos. Dada la dirección de los gobiernos hacia las monedas digitales nacionales, uno esperaría que un gobierno viera que el uso de una moneda digital y sus herramientas de apoyo para arrojar más luz sobre todas las transacciones es la respuesta».

Por último, las ventajas en materia de privacidad relacionadas con la mayoría de los criptoactivos son bastante limitadas, a menos que se busque la forma de conseguir monedas digitales orientadas a la privacidad, la mayoría de las cuales son, de todos modos, muy difíciles de utilizar debido a diversos problemas de reglamentación. En relación con este tema, Malook señaló que todos los exchanges autorizados que actualmente ofrecen a sus clientes conversiones de dinero fiat a criptomonedas sin fisuras están haciendo uso de rigurosas comprobaciones de «conozca a su cliente» (KYC). Para aquellos que quieren evitar estos requisitos KYC, el coste es tener que pagar tasas muy altas y diferenciales de conversión de divisas que impactan seriamente en la ventaja general del mercado de un apostador.

La clave de las apuestas con criptomonedas es traer más claridad a todo el proceso

A pesar de que la banda anti-criptomonedas reitera el mantra de que «las criptomonedas son irrastreables», el hecho es que la mayoría de las criptomonedas son en realidad más rastreables que el dinero en efectivo. Y aunque el crecimiento del mercado de las apuestas ilegales debería ser motivo de preocupación para los organismos reguladores de todo el mundo, echar la culpa en gran medida a las criptomonedas no ayuda a resolver nada.

Comentando sobre el tema, Brandon Morey, CEO de We Accept Cryptocurrency, un recurso online para comerciantes, dijo a Cointelegraph:

«No creo que las apuestas ilegales sean nunca frenadas o contenidas, ya que a mucha gente le gusta apostar en los deportes. De hecho, los mercados de apuestas ilegales sólo crecerán gracias a los avances tecnológicos».

En una nota algo similar, Caldwell señaló que la clave para unificar el mundo de las criptomonedas y las apuestas es traer más claridad a todo el proceso de apuestas. En su opinión, ocultar o tratar de ofuscar cualquier parte de este proceso sólo atraerá una atención negativa hacia todas las partes involucradas. Caldwell opinó además:

«Las criptomonedas y la tecnología Blockchain deberían facilitar ese proceso y hacer que los actores, operadores, reguladores y gobiernos se sientan más cómodos – no menos. La clave está en educar a las autoridades, los reguladores y los operadores sobre la forma en que la tecnología Blockchain y las criptomonedas pueden utilizarse para hacer sus vidas más fáciles, no más difíciles. La Blockchain debe ser vista como una herramienta – no una amenaza».