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Operadores contratan a un ex director del Juego para recurrir el RD de Garzón

Operadores contratan a un ex director del Juego para recurrir el RD de Garzón

El abogado del Estado Carlos Hernández, que fue máximo responsable de la Dirección General del Juego en el primer Gobierno de Mariano Rajoy, nuevo asesor externo de la patronal Jdigital.

Jdigital, asociación que agrupa a más del 80% de los operadores de juego online en España, ha fichado como «asesor externo» al que fuera sucesivamente subdirector y director general del Juego en el primer gobierno de Mariano Rajoy, el abogado del Estado en excedencia Carlos Hernández Rivera, con vistas a la preparación de un posible recurso contra el decreto del Ministerio de Consumo que aprobó el Consejo de Ministros a principios de mes, calificado de «discriminatorio, injusto y desproporcionado» por la patronal.

Según fuentes de Jdigital, Hernández, actual socio del Área de Mercados Regulados del bufete DWF-RCD, colabora desde el pasado septiembre con la asociación, a la que pertenecen casas de apuestas como Codere, Sportium, Luckia, Betway o bet 365, asesorando a la patronal en temas regulatorios. Actualmente está evaluando las posibilidades de recurrir ese decreto, aunque el objetivo es también apoyar a la patronal de cara a las regulaciones extra que parece que quiere empezar a mover el Gobierno en materia de juego.

Se trata de un área que el nuevo asesor de Jdigital conoce a la perfección. Hernández, de 42 años, fue máximo responsable y antes, número dos de la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ) y, como tal, encargado de la apertura del mercado español de juego online. Licenciado en Derecho por ESADE y abogado del Estado de la promoción de 2005, fue máximo responsable de la DGOJ (que entonces estaba adscrita al Ministerio de Hacienda de Cristóbal Montoro) desde junio de 2013 hasta noviembre de 2016.

Antes, desde abril de 2012, ocupó el cargo de subdirector general del Juego, en un momento clave para el sector ya que fue en junio de ese año cuando se concedieron las primeras licencias de juego online tras la entrada en vigor de la Ley 13/2011 de Juegos de Azar, que ya entonces preveía una regulación de publicidad que no ha entrado en vigor hasta ahora, casi una década después.

Desde noviembre de 2005 hasta su incorporación a la DGOJ, Hernández fue Abogado del Estado ante el Tribunal Superior de Justicia de Catalunya (2005-2007), en Tenerife (2007-2011), provincia en la que fue Abogado del Estado Jefe (2008-2011), en el Departamento de Penal de la Abogacía General del Estado (enero de 2012) y ante la Audiencia Nacional (febrero y marzo de 2012). Tras su salida de la DGOJ, el nuevo asesor de la patronal de las casas de apuestas se ha dedicado en los últimos años a asesorar a empresas y asociaciones sectoriales en sus relaciones con las Administraciones Públicas y otras instituciones al objeto de promover o intervenir en procesos regulatorios en defensa de sus intereses.

Discriminatorio y contraproducente

Ahora, va a encargarse de pertrechar la defensa del sector ante un decreto que, según Jdigital, discrimina a estas empresas frente al denominado juego público de Loterías del Estado y la ONCE, y «puede tener el efecto contrario al que se pretende ya que supone una restricción tan desproporcionada de la actividad publicitaria de los operadores legales que resulta equiparable, en la práctica, a una prohibición de la misma», lo que, según la patronal, «supondrá, como ha ocurrido en otros países en los que se adoptaron medidas parecidas, el previsible aumento de la actividad de operadores sin licencia», con «consecuencias nefastas en lo relativo a la protección de colectivos vulnerables» y un «más que probable aumento del juego ilegal».

Hernández fue sustituido al frente de la DGOJ por otro alto funcionario, Juan Espinosa, que permaneció en ese cargo hasta que en mayo pasado el departamento de Alberto Garzón nombró director general del Juego a Mikel Arana, ex líder de IU en Euskadi y con un marcado perfil político, a diferencia de su antecesor.

Espinosa fue el responsable de elaborar un borrador presentado en febrero y que era mucho más permisivo con la publicidad de las apuestas que el texto finalmente aprobado, al abrir un amplio ramillete de excepciones, que permitían por ejemplo los anuncios en las retransmisiones deportivas de 8 de la tarde a 5 de la mañana o la publicidad en las camisetas deportivas y los estadios.

Tras la experiencia de la prohibición temporal de la publicidad de las apuestas durante el confinamiento, Consumo endureció el texto en julio, ya con Arana como máximo responsable la regulación, con un enfoque similar al que en su momento se adoptó para la publicidad del alcohol y el tabaco, en línea con lo previsto en el acuerdo de gobierno entre el PSOE y Unidas Podemos.