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CEO de Disney: ESPN es la «plataforma perfecta» para expandir el negocio online

CEO de Disney: ESPN es la «plataforma perfecta» para expandir el negocio online

Según el CEO Bob Chapek, la compañía tiene que «considerar seriamente entrar en el juego de una manera más grande», para ayudar a impulsar los ingresos a ESPN sin dañar la marca Disney orientada a la familia. Chapek dijo que cambiar las actitudes hacia el juego haría que las apuestas deportivas «no tuvieran impacto» en el negocio. Todavía no está claro cómo entrarán ESPN y Disney en el mercado.

Chapek habló sobre las apuestas deportivas, las cuales describió como una gran «oportunidad para la empresa», en una llamada de ganancias el miércoles pasado. El CEO reconoció que existían preocupaciones sobre el retiro de la marca si Disney buscaba asociaciones de apuestas deportivas, pero la investigación de la compañía mostró que el nuevo mercado no dañaría a la marca, según Business Insider.

«También estamos avanzando hacia una mayor presencia en las apuestas deportivas en línea y, dado nuestro alcance y escala, tenemos el potencial de asociarnos con terceros en este espacio de una manera muy significativa», dijo Chapek. Disney se expandiría a las apuestas deportivas a través de su marca ESPN.

Según la información presentada el miércoles, Disney descubrió que, además de una aceptación más amplia de las apuestas deportivas, el público en general también ve a ESPN y Disney como marcas separadas. Esto haría aún más segura la expansión de las apuestas.

Se considera que el componente de apuestas ofrece una oportunidad para fortalecer ESPN, del cual Disney posee una participación mayoritaria del 80%. Las apuestas deportivas pueden atraer a los consumidores más jóvenes, que desean apostar como parte de su experiencia deportiva. «A medida que seguimos al consumidor, tenemos que considerar seriamente la posibilidad de participar en el sector de apuestas de una manera más amplia», dijo el director ejecutivo.

Si bien ciertas ganancias han estado por debajo de las expectativas de Disney, el deporte ha sido uno de sus mercados más brillantes, lo que le ha presentado a la compañía nuevas oportunidades de crecimiento. El servicio de transmisión ESPN+ aumentó los suscriptores en un 66% durante el año fiscal, según un informe de Forbes, y el 90% de las emisiones más vista en las redes de televisión de Disney el año pasado fueron de eventos deportivos. Disney también firmó un acuerdo de derechos con la NFL por 10 años que comenzará en 2023.

Sin embargo, a pesar de los aumentos repentinos de audiencia, los ingresos por publicidad de ESPN se mantuvieron estables durante el cuarto trimestre. Los juegos de azar podrían ayudar a la empresa a crear una nueva fuente de ingresos, en medio de la aprobación generalizada de los juegos de azar deportivos por parte de la audiencia estadounidense. «ESPN es una plataforma perfecta para esto», dijo Chapek, y agregó que el juego no tiene la reputación que tenía «hace 10 o 20 años».

Esta está lejos de ser la primera vez que Disney, y ESPN en particular, se vinculan con las apuestas deportivas. El año pasado, ESPN cerró acuerdos con los pesos pesados de la industria Caesars Entertainment y DraftKings para vincular sus casas de apuestas desde ESPN.com.En agosto de este año, un informe del Wall Street Journal reveló que ESPN estaba manteniendo conversaciones para explorar un posible acuerdo de licencia de marca. Tanto Caesars como DraftKings fueron mencionados como posibles socios en un acuerdo que podría valer alrededor de US$ 3 mil millones.

Sin embargo, Chapek no abordó completamente la cuestión de cómo Disney y ESPN entrarían en el negocio de los juegos de azar deportivos. En septiembre pasado, este tema se planteó en una conferencia de inversores, cuando se le preguntó al CEO si la empresa iría más allá de las licencias y las apuestas de anfitrión.

«Hay un largo camino entre la incorporación de ESPN como modelo de negocio y la concesión de licencias», dijo Chapek. “Digamos que nuestros fans están realmente interesados en las apuestas deportivas. Digamos que nuestros socios de las ligas están interesados en las apuestas deportivas, por lo que nosotros estamos interesados en las apuestas deportivas».

Durante la última convocatoria de ganancias, Chapek tampoco dio detalles sobre la expansión del mercado.